1.000 Kilometer Staub - Mit dem Amarok durchs Märchenland
1001 Sandkorn

1.000 Kilometer Staub – Mit dem Amarok durchs Märchenland

Wer den Oman bereist, erlebt ein staubtrockenes Wunder aus 1.001 Nacht. Tradition und Moderne treffen hier nicht so hart aufeinander wie in anderen arabischen Staaten. Deshalb wird das Sultanat immer beliebter bei Touristen. Vor allem bei solchen, die ein Offroad-Abenteuer erleben möchten. „Amarok Adventure Tour“ nennt Volkswagen Nutzfahrzeuge passenderweise die Pick-up-Karawane durch den Osten der arabischen Halbinsel.

Die Landschaft zieht die Teilnehmer in ihren Bann

mid Maskat - Bei der steilen Abfahrt eine Düne hinunter ist es wichtig, dass die Räder nicht eingeschlagen sind und die Front des Autos immer bergab zeigt - sonst gerät man schnell ins Rutschen.

Bei der steilen Abfahrt eine Düne hinunter ist es wichtig, dass die Räder nicht eingeschlagen sind und die Front des Autos immer bergab zeigt – sonst gerät man schnell ins Rutschen.
Copyright: Volkswagen / Uli Sonntag

Hauptdarsteller ist – neben der atemberaubenden Naturkulisse des Landes – der VW Amarok mit einem neuen, 190 kW/258 PS (plus 10 kW Extra-Boost) starken 3-Liter-V6. Das Aggregat ersetzt den bisherigen Top-Diesel mit 165 kW/224 PS. Verstärkte Kolbenböden sollen dem erhöhten Ladedruck standhalten, ansonsten ist die Hardware nahezu unverändert geblieben.

Bevor der Pick-up mit der neuen Motorisierung ab 51.384,20 Euro im Juni 2018 zu den deutschen Händlern rollt, heißt es, den Härtetest im Oman zu bewältigen. Hier finden Auto-Abenteurer gut ausgebaute und asphaltierte Straßen, steinige Gebirgsstrecken und natürlich ganz viel Sand. Nach der Ankunft in der Hauptstadt Maskat, wo erst vor wenigen Wochen ein neuer, moderner Airport eröffnet hat, geht es mit dem neuen Spitzenmodell des Amarok in süd-östlicher Richtung zunächst zur Küste, danach klettert die Karawane in den östlichen Ausläufern des Hadschar-Gebirges bis auf 2.000 Meter Höhe.

Der Antrieb nimmt jede Hürde

mid Maskat - Die Entstehungszeit dieser "Bienenkörbe" im Hadschar-Gebirge wird auf das 3. Jahrtausend vor Christi datiert. Vermutlich dienten sie als Gräber. Heute werden sie von Touristen bestaunt.

Die Entstehungszeit dieser „Bienenkörbe“ im Hadschar-Gebirge wird auf das 3. Jahrtausend vor Christi datiert. Vermutlich dienten sie als Gräber. Heute werden sie von Touristen bestaunt.
Copyright: Volkswagen / Uli Sonntag

Wer bisher nur von steinigen Wegen gehört hat – hier findet er sie. Dank permanentem 4×4-Antrieb mit selbstsperrendem Torsen-Mittendifferenzial namens „4Motion“, zuschaltbarer Bergabfahrhilfe und Offroad-ABS kraxelt der VW Amarok wie eine Bergziege durch die felsige Landschaft. Die 8-Stufen-Automatik verrichtet ihren Dienst dabei so unaufgeregt wie die Esel, die am Wegesrand liegen oder auch mal gemächlich über die Straße schlendern. Sind Kamele in Sichtweite, sollte man übrigens den Fuß vom Gas nehmen und sicherheitshalber Richtung Bremse bewegen. Die Tiere kümmern sich nämlich wenig um Vorfahrtsregeln und können bei Autobahnfahrten für Schrecksekunden sorgen, wenn sie im gestreckten Galopp die Fahrbahn überqueren.

Tag zwei der Adventure Tour steht ganz im Zeichen des Wassers – ja, auch das gibt es im Oman. Denn wo Wüste ist, finden sich auch immer wieder Oasen. Die Etappe, die am Rande der Ramlat-al-Wahiba-Wüste endet, führt zum Wadi Bani Khalid. Ein grünes Paradies in einer steinigen und staubigen Umgebung. Hier wachsen Palmen, und im Natur-Pool tummeln sich Einheimische und Touristen und suchen nach Abkühlung – kein Wunder, bei 40 Grad Celsius Außentemperatur.

Robust, robuster, Amarok

mid Maskat - Die karge Landschaft des Oman ist beeindruckend, Hitze und Staub verlangen Mensch und Maschine einiges ab.

Die karge Landschaft des Oman ist beeindruckend, Hitze und Staub verlangen Mensch und Maschine einiges ab.
Copyright: Mirko Stepan / mid

Für Offroad-Fahrspaß sorgt die Durchquerung eines ausgetrockneten Flussbettes. Hier kann der Amarok zeigen, wie robust er ist. Beeindruckend: Trotz der teils mächtigen Brocken, die der Pick-up überwinden muss, knarzt und klappert nichts im Innenraum, die Verarbeitung ist klasse, das Gesamtpaket, das VW auf die Räder gestellt hat, passt. Das gilt auch für den Durst des V6, der moderat ist. Auf Asphalt bei Tempo 120 km/h genehmigt sich der Amarok rund acht Liter Diesel, auf festen Sandpisten sind es etwa zehn Liter, im Wüstensand in den Dünen der Ramlat-al-Wahiba rund 17 Liter. Je größer der Spaß, desto höher der Verbrauch.

Der dritte Tag der Tour wird daher als schwarzer Tag in Sachen Ökobilanz im Kalender angestrichen. Ein letzter Tankstopp, danach den Reifendruck auf 1,2 bar reduzieren – und ab in die Wüste. Auf Sand zu fahren, fühlt sich für Neulinge in den ersten Minuten seltsam an, vor allem, wenn so wenig Luft in den Reifen ist. Der Amarok schwimmt, wo keine Reifenspuren sind, und folgt stur der Richtungsvorgabe der Vorausfahrenden, wenn diese Spuren im Sand hinterlassen haben. Wer wissen möchte, wie sich autonomes Fahren anfühlt, sollte in der Wüste den Tempomaten aktivieren und für einen Augenblick die Hände vom Lenkrad nehmen. Im Lehrbuch steht das freilich anders. Dann taucht sie plötzlich auf, türmt sich vor Dir auf wie eine Wand aus hunderten Milliarden Sandkörnern – die erste Düne der Tour.

Wer zaghaft fährt, bleibt im Sand stecken

mid Maskat - Pick-ups sind im Oman das beliebteste Transportmittel - ob Wasservorräte für das Vieh, das Vieh selbst oder ein Dutzend Schulkinder: Auf die Pritsche wird alles gepackt, was mit muss.

Pick-ups sind im Oman das beliebteste Transportmittel – ob Wasservorräte für das Vieh, das Vieh selbst oder ein Dutzend Schulkinder: Auf die Pritsche wird alles gepackt, was mit muss.
Copyright: Mirko Stepan / mid

Geradeaus Richtung Kamm, viel Gas, noch mehr Gas, bloß nicht stecken bleiben. Wer zu zaghaft ist, muss den Klappspaten auspacken oder das Auto mit den Händen ausbuddeln, das bleibt einer südafrikanischen Crew nicht erspart – auch das gehört zu einer Adventure Tour in die Wüste dazu.

Verlässt man das angenehm klimatisiertes Auto und findet sich bei inzwischen 42 Grad der Sonne ausgeliefert und in einem Meer aus Sand wieder, kann man nachvollziehen, warum im Süden des Landes sogenannte „Analog-Astronauten“ das Leben auf dem Mars simulieren. Ja, in diesem Moment fühlt es sich an wie auf einem anderen Planeten. Doch die Pick-up-Karawane zieht weiter. Zurück Richtung Zivilisation, nach Maskat, der lebendigen Hauptstadt des Sultanats Oman.

Mit schmutzigen Autos – dafür bedarf es einer Sondergenehmigung. Denn die Autos der Einheimischen, schätzungsweise die Hälfte davon japanische Pick-ups, sind blitzeblank. Das beliebte Staatsoberhaupt, Sultan Qabus ibn Said, hat verfügt, dass die Autos seiner Untertanen nicht verdreckt sein dürfen im Land aus 1.001 Nacht.

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