Projekt Grenadier: Defender reloaded
Projekt Grenadier: Jim Ratcliffe will einen Defender-Ersatz bauen.
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Nostalgie

Projekt Grenadier: Defender reloaded

Es soll ein sonniger Spätsommertag im Jahre 2015 gewesen sein, als der britische Milliardär Jim Ratcliffe im Londoner Stadtteil Belgravia in einem Pub namens „The Grenadier“ saß. Ratcliffe ist Chef und Mehrheitseigner von Ineos, einem der umsatzstärksten Chemie-Unternehmen, das weltweit rund 17 000 Mitarbeiter beschäftigt. Der gute Mann trauerte über die Einstellung der Produktion des legendären, kantigen Land Rover Defender – und beschloss, ihn wiederaufstehen zu lassen.

Um die Produktion soll sich Ineos Automotive kümmern

Der letzte Land Rover Defender aus Solihull.

Der letzte Land Rover Defender aus Solihull.
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Deswegen gründete die Londoner Firma Ineos, die auch im Rheinland mit einem Werk ansässig ist, eine Tochtergesellschaft: Ineos Automotive. Deren Ziel ist der Bau eines Geländewagens im Stil der britischen Automobilikone. Ein deutscher Ineos-Manager, Dirk Heilmann, ist Leiter der Ineos-Automobiltochter.

Der Konzern will rund 600 Millionen britische Pfund investieren, um seine Vision eines Geländewagens im Jahre 2020 mit dem Produktionsstart Realität werden zu lassen. Ein gewagtes Vorhaben, denn bis jetzt gibt es weder einen Namen für das Mobil noch überhaupt eine Designstudie. Einen Arbeitstitel gibt es immerhin: „Projekt Grenadier“, nach dem Londoner Pub, in dem die Idee geboren wurde.

Es soll kein Premium-SUV werden sondern ein praktikabler Offroader

Ratcliffe schwebt die Errichtung der Produktion im Norden Großbritanniens vor, an der Nordseeküste. Rund 25 000 Fahrzeuge sollen dann dort jährlich gefertigt werden. Etwa 1000 Arbeitsplätze könnten in dem neuen Werk entstehen. Der geplante Geländewagen soll eine Marktlücke schließen. Als potenzielle Kundschaft sieht Ratcliffe – ganz wie einst beim Vorbild – eher Landwirte als die Schickeria in den Metropolen. Deshalb bleibt er auch beim Preis auf dem Boden, rund 40 000 Euro sind angepeilt.

Mittlerweile ist Ineos Automotive seinem Ziel ein Stück näher gekommen. In diesen Tagen gab das Unternehmen seine Zusammenarbeit mit der Mercedes-Benz-Tochter MB Tech bekannt. Über 200 Ingenieure der 1995 gegründeten und in Stuttgart beheimateten Tochter von Mercedes-Benz arbeiten ab Frühjahr 2018 als Entwicklungspartner mit am Grenadier. Die offizielle Vereinbarung über die Partnerschaft wurde – wo sonst? – im Londoner Pub Grenadier unterzeichnet.

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