75 Jahre Kunststoffkarosserien

75 Jahre Autos mit Kunststoffkarosserien – Der Stoff aus dem die leichten Träume sind
Alpine A106 Premiere bei Renault in Billancourt 1955 Bilder

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Volkswagen XL1 Jahr 2014 Bilder

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Porsche Carrera GT ab 2003 Bilder

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Opel Speedster 2001 Bilder

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Corvette Modellpalette 1999 mit Bauteilen aus Titan und Karbon Bilder

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Smart City Coupe mit austauschbaren BodyPanels ab 1998 Bilder

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BMW Z1 ab 1987 Bilder

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Midas Convertible ab 1985 Bilder

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Renault Espace ab 1984 Bilder

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Lotus Eclat 522 Jahr 1977 Bilder

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Puma GTS Bilder

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Citroen Mehari 1975 Bilder

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Matra Bagheera ab 1973 Bilder

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Renault Rodeo 1971 Bilder

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Mercedes Benz C111 Jahr 1969 Bilder

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Saab Sonett IV 4 Jahr 1967 Bilder

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Frisky Sport Convertible ab 1957 Bilder

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Volvo Sport P1 1900 Prototyp 1954 Bilder

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Chevrolet Corvette und Corvette Concept Cars 1953 Bilder

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Ford Soybean Car 1941 Bilder

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Sie zählen zu den umlagerten Superstars aller Autoshows: Egal ob die Corvette von 1953, Lotus Elite (1957), McLaren F1 (1993), Porsche Carrera GT (2003) oder BMW i8 (2014), exklusive Coupés und Cabriolets treiben die Entwicklung neuer Kunststoffe, Karbon- und Verbundmaterialien für Karosserie und Fahrwerk rascher voran als biedere Limousinen. Denn oft genug lassen sich gerade kleine Serien durch den Einsatz von Kunststoffen kostengünstiger realisieren. Aber auch alle CO2-Knauserer kommen ohne die Hilfe leichtgewichtiger Kunststoffe nicht mehr aus. Schließlich fordern heute sogar Unfallforscher Bauteile aus dem Chemielabor, weil diese nicht selten höheren Insassenschutz bieten als Stahl. Eine Entwicklung, die 1939 ihren Anfang genommen hat – ausgerechnet zu einer Zeit als sich die Ganzstahlkarosserie gerade erst durchsetzte und die bis dahin dominierenden Holzkonstruktionen allmählich ablöste. Nun aber schien alles ganz anders zu kommen, waren doch chemische Werkstoffe wie Phenol und Polyester plötzlich auf dem Vormarsch.

Vorreiter DKW Typ F7

So produzierten die Zwickauer-DKW-Werke 1938/39 Karosserien aus zusammenhängenden Papierbahnen, die mit Phenolharzen durchsetzt waren und unter Hitze und hohem Druck verdichtet wurden. Die damit eingekleideten DKW-Limousinen vom Typ F7 beeindruckten in Crashtests durch höhere Verwindungssteifigkeit und geringere Verformungen als Fahrzeuge mit Metallkarosserien. Die Serienfertigung verhinderte nur der Zweite Weltkrieg, ein Schicksal, das auch die zweite sensationelle Kunststoffkonstruktion ereilte. Automobilmagnat Henry Ford präsentierte 1941 ein Plastikfahrzeug mit einer hochfesten Karosserie aus nachwachsenden Rohstoffen. Dieses sogenannte Soybean Car mit Kunststoffteilen aus einem Sojabohnen-Phenyl-Mix brachte 50 Prozent weniger Leergewicht auf die Waage als eine konventionelle Limousine und erzielte entsprechend niedrige Verbrauchswerte. Aber nach dem Kriegseintritt der USA konnte auch Ford Fertigungspläne nicht realisieren.

Plastik-Corvette in Serie

Dadurch gelang ausgerechnet General Motors, Fords härtestem Rivalen, die Pionierleistung, mit der Corvette ein Plastikauto in Serienproduktion gehen zu lassen.  Als die Corvette im Januar 1953 Weltpremiere feierte, wurde der bis dahin sportlichste Chevrolet aller Zeiten vom Publikum bejubelt. Endlich hatte Amerika einen eigenen Sportwagen, noch dazu mit der Weltneuheit einer aufregend geformten Fiberglas-Karosserie. Allerdings sollte die Kunststoffkarosserie einer der Auslöser dafür werden, dass aus dem Traumwagen zunächst ein Alptraum wurde, zu aufwändig und langwierig gestaltete sich noch die Produktion des glasfaserverstärkten Kunstharzes.

Am 30. Juni 1953 liefen in Flint, Michigan, die Corvette-Bänder an. Bis zum Ende des Jahres wurden es aber nur 314 Autos, so problematisch gestaltete sich die Fertigung. Die zweite Hiobsbotschaft für Chevrolet war der katastrophal schlechte Bestelleingang für den nur 112 kW/152 PS starken Sportwagen, dem es am standesgemäßen Achtzylinder fehlte. So konnte Chevrolet im ersten Jahr nicht einmal die Hälfte der Produktion verkaufen. Das Aus für Amerikas Sportwagenhoffnung drohte 1955: Knapp 700 Corvette verließen die neuen Produktionsanlagen in St. Louis, Missouri und dies vielleicht auch nur noch, um Flagge zu zeigen, als Ford seinen ersten zweisitzigen Sportwagen, den Thunderbird, erfolgreich ins Rennen schickte. Innerhalb von zehn Tagen konnte Ford 3.500 Einheiten von diesem Leistungsträger absetzen, überwiegend mit 156 kW/212 PS starkem V8 und überdies mit formschönem Hardtop aus futuristisch wirkenden Verbundmaterialien. Die Rettung für die Corvette brachte ein neuer Chefingenieur: Zora Arkus-Duntov, ein früherer Rennfahrer, demonstrierte den GM-Verantwortlichen was dem Fiberglasauto fehlte. Mit einem 145 kW/197 PS freisetzendem V8-Triebwerk beschleunigte Duntov die Corvette in Daytona auf eine Vmax von 150 Meilen (241 km/h) und legte damit die Basis für einen erfolgreichen Relaunch des Racers.

Volvo Sport P 1900

Konträr dazu verlief das Schicksal des Volvo Sport P 1900. Der Schwede schrieb 1954 Geschichte als erster europäischer Roadster mit Fiberglas-Karosserie. Zugeliefert wurde die Leichtbau-Technik vom amerikanischen Spezialisten Glasspar. Allerdings war Fiberglas auch für Volvo zu kostspielig und wurde in zu kurzer Zeit entwickelt. Zumal Konkurrent Saab seinen Sportwagen Sonett gründlich vorbereitete. Die Folge der übereilten Volvo-Entwicklung waren massive Qualitätsprobleme und deshalb das Aus für den P 1900 nach nur 68 Einheiten. Tatsächlich waren es bis Ende der 1950er Jahre vor allem Concepts und Kleinstmobile, die mit Fiberglas Furore machten. Andererseits gab es aber auch atemberaubend gezeichnete Sportler wie den DKW Monza, der in Monza fünf Temporekorde aufstellte, die französischen Alpine als Porsche-Rivalen oder den Lotus Elise, der als erster über ein Fiberglas-Monocoque verfügte.

Echtes Massenmodell – der Trabant P50

Als echtes Massenmodell startete 1958 der Trabant P50. Bereits dieser Vorfahre des legendären DDR-Volksautos Trabant 601 (1964 bis 1990) verfügte über eine Karosserie, die mit Duroplast verkleidet war. Dazu wurden Baumwollfasern zu Vliesmatten verdichtet und mit Phenolharz gemischt. Anschließend wurden die Matten in Heißpressen geformt und montiert. Dagegen waren bei den sogenannten „Leukoplastbombern“, Lloyd-Kleinwagen aus dem Borgward-Konzern, ab 1950 lediglich die Sperrholzkarosserien mit Kunstleder überzogen worden. Andererseits demonstrierten im Jahr 1963 Design-Meilensteine wie der amerikanische Studebaker Avanti mit einer Karosserie aus Komposit-Materialien und der Porsche 904 GTS als straßentauglicher Rennwagen, welche automobilen Kunstwerke aus innovativem Kunststoff kreiert werden können.

Vor allem spaßige Strandautos

Abgesehen von der Corvette waren es in der westlichen Welt anfangs jedoch vor allem spaßige Strandautos, die mit Kunststoffkarosserien Stückzahlen im sechsstelligen Bereich erreichten. So etwa der 1968 lancierte Citroen Méhari, dem dann die Renault-Rodeo-Familie Konkurrenz machte. Überhaupt waren es besonders Franzosen, Engländer und Amerikaner, die Plastikautos favorisierten. Dies mit Fiberglas oder dem ab 1968 verbauten Verbundwerkstoff Sheet Molding Composite (SMC), einer Zusammensetzung aus Fiberglas und dem Gießharz Resin. Während Chrysler und Pontiac Ende der 1960er Jahre mit SMC-Komponenten Aufsehen erregten, folgten in den 1970er Jahren ganze Geschwader von Matra- oder Lotus-Sportwagen und sogar Ferrari mit dem 308 GTB.

Meilenstein 1984

Im Jahr 1984 gab es dann gleich zwei neue Meilensteine zu feiern: Der Sportler Pontiac Fiero ging als erstes Fahrzeug mit einer Karosserie aus Komposit-Materialien in Großserie und der Renault Espace startete als erste europäische Großraumlimousine. Dies mit einer gänzlich neuen Karosseriekonstruktion: Dabei wurde eine tragende Struktur aus feuerverzinktem Stahl mit Kunststoffpaneelen verkleidet. Neun Jahre später wurde dann erstmals Recycling-SMC eingesetzt, dies im Interieur von Corvette und Chrysler Ram Van. Auch die neuen Bauteile Karbon und Titan wurden bei der Corvette (Generation C5, ab 1997) frühzeitig in größerem Umfang verwendet. Dagegen versuchte dasSmart City Coupé ab 1998 Mode zu machen mit austauschbaren Body Panels aus zeitgeistig bunten Kunststoffen.

Porsche Carrera GT – In der Tradition des Trabant

Erstes Serienfahrzeug mit Monocoque und Aggregateträger vollständig aus kohlenstofffaserverstärktem Kunststoff (CFK) war ab 2003 der Supersportwagen Porsche Carrera GT. Längst sind Kunststoffe als Komponenten unterschiedlicher Art unverzichtbar, um Fahrzeuggewichte und damit Verbrauchswerte zu reduzieren, aber auch dank ihres Potentials für die passive Fahrzeugsicherheit. Hier erreichen sie teils bereits bessere Resultate als hochfeste Stähle. Wo die Reise hingehen könnte, zeigt aktuell etwa der Plug-in-Hybrid Volkswagen XL1 mit CFK für Karosserie und Chassis und einem Verbrauch von 0,9 Litern auf 100 Kilometer.

Ausgewählte Serienmodelle

Glasspar G2 (ab 1951)Woodill Wildfire (ab 1952)

Chevrolet Corvette (ab 1953)

Volvo Sport P 1900 (ab 1954)

Jensen 541 (ab 1954)

Alpine A 106 (ab 1955)

Lotus Elite mit Fiberglas-Monocoque(ab 1957)

Frisky Sport Convertible (ab 1957)

Trabant P50 (ab 1958)

Peerless GT2 (ab 1959)

Daimler SP 250 (ab 1959)

Velorex Oscar 16 (ab 1962)

Trabant 600 (ab 1962)

Studebaker Avanti (ab 1963)

Porsche 904 GTS (ab 1963)

Trabant 601 (ab 1964)

Matra Djet VS (ab 1966)

Jensen C-V8 MK III (ab 1966)

Saab Sonett II (ab 1966)

Matra 530 (ab 1967)

Citroen Méhari (ab 1968)

Marcos GT (ab 1970)

Puma GT (ab 1972)

Renault Rodeo (ab 1972)

Reliant Bond Bug 700 ES (ab 1972)

Reliant Robin (ab 1973)

Matra Bagheera (ab 1973)

Ferrari 308 GTB (ab 1975)

Lotus Esprit (ab 1976)

TVR 3000 S (ab 1978)

Zimmer Quicksilver (ab 1978)

DeLorean DMC 12 (ab 1981)

Pontiac Fiero (ab 1984)

Renault Espace (ab 1984)

Midas Convertible (ab 1985)

BMW Z1 (ab 1987)

Ginetta G33 (1992)

TVR Griffith 500 (ab 1993)

McLaren F1 (ab 1993)

Lotus Elise (ab 1996)

Smart City-Coupé mit austauschbaren Body Panels aus Kunststoff (ab 1998)

Opel Speedster (ab 2000)

Porsche Carrera GT (ab 2003)

BMW i3 (ab 2013)

Volkswagen XL1 (ab 2014)

BMW i8 (ab 2014)

Chronik der Meilensteine

1939: DKW kommuniziert die vorbildliche Sicherheit von DKW F7 mit Kunststoffkarosserien, die seit dem Vorjahr erprobt werden1941: Ford präsentiert das sogenannte Soybean Car mit 14 Kunststoff-Karosserieteilen. Henry Ford beweist die Festigkeit des Kunststoffes, indem er das Fahrzeug mit Axtschlägen traktiert

1945: William Stout entwickelt in Kooperation mit Owens Corning eine Fiberglas-Karosserie für den Stout 46, das erste Automobil mit glasfaserverstärkter Karosserie

1946: Darrin zeigt ein Fiberglas-Konzept mit Karosserie von Brandt Goldsworthy

1947: Imp Fiberglass wird vorgestellt

1948: Stout Scarab mit Fiberglas-Karosserie

1949: Kurtis Sport Car KSC und Airway Fiberglass werden präsentiert

1950: Produktion des Lloyd LP 300 mit Sperrholzkarosserie, die mit Kunstleder drapiert wird

1951: Der in Kalifornien ansässige Spezialist Glasspar startet mit dem Modell G2 die Serienfertigung von Fiberglaskarosserien und wird weltgrößter Produzent dieser Kunststoffkarosserien. Concept Cars von Lancer, Skorpion, Wasp, Viking, Craft und Holloway

1952: Fiberglas-Konstruktionen erleben einen Hype, so präsentieren die Spezialisten Atlas/Allied, Victress, Singer (BMC) of San Franzisco, Maverick und Edwards Prototypen und Kleinserienmodelle. Der Woodill Wildfire wird in vier Jahren insgesamt in 100 Einheiten verkauft

1953: Neue Studien, Prototypen und Kleinserien von Kurtis (als 500 KK die Basis für Bausätze), Meteor, Gazelle, Navajo, Grantham (Stardust), Masano (Henry J), Rockefeller (Yankee) und Bosley. Erstes internationales Großserienmodell mit Fiberglas-Karosserie ist die Chevrolet Corvette

1954: Panhard (Dyna), Bangert, Chicagoan, Lightning (Triplex), Ketchum und Plasticar, Venus, LaSaetta (Lightning Bolt) und Sorrell  gehen an den Start. Der Volvo Sport P 1900 ist das erste europäische Serienfahrzeug mit Fiberglas-Karosserie. Der amerikanische Ford Thunderbird erhält ein Hardtop aus Verbundmaterialien. Vorstellung des englischen Jensen 541 und des deutschen Kleinstwagens Brütsch 200

1955: Kurtis zeigt den 500 M, Vorstellung von Townsend Typhoon, Hollywood Plastics, McCormack, Snohemish Plastics und Almquist Clearfield. Serienstart des französischen Alpine A 106 von Jean Rédélé, der die Brüder Chappe aus Saint-Maur mit der Karosseriekonstruktion beauftragte. Chappe hatten bereits Erfahrung mit Kunststoffkarosserien und schon mit René Bonnet zusammengearbeitet.

1956: Byers Fibercraft, LaDawri und Mistral werden enthüllt. Im Dezember 1956 fuhren zwei Deutsche und zwei Schweizer abwechselnd einen DKW Monza um das Motodrom von Monza − 72 Stunden lang ohne eine Unterbrechung. Bei einem Durchschnitt von 140 km/h stellte das Fahrerteam fünf internationale Rekorde auf.

1957: Devin, Alken, BoCar und das LeMans Coupè von John Bond und Strother MacMinn werden vorgestellt. Lotus Elite als erstes Auto mit Fiberglas-Monocoque

1958: Jim Web zeigt den Savage. Trabant P50, dessen Unterbau mit Duroplast drapiert wurde, geht in Großserie. Dazu wurden Baumwollfasern zu Vliesmatten verdichtet und mit Phenolharz gemischt. Anschließend wurden die Matten in Heißpressen bei 180 Grad Celsius geformt. Die fertigen Karosserieteile wurden mit Klebestreifen an den Nahtstellen sowie einzelnen Schrauben mit dem Stahlgerippe verbunden

1959: Neu ist der Kellison von Jim Kellison. Serienstart des Daimler SP 250

1961: Vorstellung von Covington Tiburon, Fiber-Craft Louisiana und Track Craft von McCormack

1963: Der von Raymond Loewy gezeichnete Design-Meilenstein Studebaker Avanti geht mit einer Karosserie aus Komposit-Materialien in Serie. Porsche 904 GTS ist ein straßentauglicher Rennwagen

1964: Warrior I Concept Sports Car wird gezeigt. Trabant 601 geht in Serie

1965: Drei Concept Sportwagen als CRV, Piranha und Seagull

1966: In Brasilien wird das Puma Sportcoupé gezeigt. Erste Reifen aus Fiberglas von der Armstrong Rubber Co.. Jensen setzt das altgediente Sportcoupé C-V8 MKIII mit V8-Power und mächtiger Kunststoffkarosserie noch einmal in Szene, während der Nachfolger Interceptor schon bereit steht. Saab 97 Sonett II geht in Serie (bis 1970) mit GFK-Karosserie

1968: Der Verbundwerkstoff Sheet Molding Composite (SMC) geht in Großserie als Windabweiser bei Chrysler Station Wagons. SMC ist formbar wie Metall. Tatsächlich setzt sich SMC zusammen aus Fiberglas und Resin. Ford Shelby GT mit Karosserie aus Komposit-Materialien. Von Mai 1968 bis Oktober 1987 werden 144.953 Citroen Méhari mit Kunststoffkarosserie gebaut

1969: Flügeltüren-Prototyp Mercedes-Benz C111 mit Drei-Scheiben-Wankelmotor. Aus der DDR kommt der Melkus RS 1000 mit Flügeltüren und Wartburg-Technik

1970: Pontiac Tempest mit Kühlergrill aus SMC

1972: Die Chevrolet Corvette erhält Karosserieteile aus SMC. Bis 1981 wird der Renault 6 Rodeo mit Fiberglas-Karosserie gebaut

1973: Sportcoupé Matra Bagheera mit drei Sitzplätzen und Dreirad-Kleinwagen Reliant Robin

1975: Dale baut Sportwagen mit Kunststoffkarosserie. Die ersten Ferrari 308 GTB verfügen über eine Fiberglas-Karosserie (im italienischen „Vetroresina“ genannt), aber nach maximal 800 Einheiten kommt es zum Einsatz einer konventionellen Stahlkarosserie, da die Fertigung der GFK-Karosserie zu kostenaufwendig ist

1976/77: Der keilförmige Lotus Esprit sorgt für Schlagzeilen, nicht zuletzt durch einen Auftritt als Leinwandheld im damals jüngsten James-Bond-Epos

1981: DeLorean DMC 12 mit Unterbau aus GFK und Edelstahlverkleidung

1984: Pontiac Fiero ist erstes Großserienmodell mit Karosserie aus Komposit-Materialien. Renault Espace geht als erste europäische Großraumlimousine in Serie. Kennzeichen ist die gänzlich neue Karosseriekonstruktion mit tragender Struktur aus feuerverzinktem Stahl, die mit Kunststoffpaneelen verkleidet wurde.

1987: Roadster BMW Z1 mit versenkbaren Türen

1991: Produktionsauslauf des Trabant 601

1992: Dodge Viper mit Komposit-Karosserie

1993: Recycle-SMC wird erstmals im Interieur eingesetzt bei Corvette und Chrysler Ram Van. Serienanlauf des McLaren F1 als schnelllster Seriensportwagen der Welt

1996: Ford Taurus und Mercury Sable mit SMC-Frontbauteilen

1997: Mit der Corvette C5 Generation werden Bauteile aus Karbon und Titan eingeführt

1998: Smart City Coupé mit austauschbaren Body Panels sowie Reliant Robin zweiter Generation

2000: Abgeleitet von der Lotus Elise (ab 1996) geht der Opel Speedster an den Verkaufsstart

2003: Smart Roadster mit Body Panels aus Kunststoff. Der Porsche Carrera GT ist das erste Serienfahrzeug, bei dem das Monocoque und der Aggregateträger vollständig aus kohlenstofffaserverstärktem Kunststoff (CFK) bestehen

2013: Weltpremiere für BMW i3 und i8, die zu den ersten Großserienmodellen mit Karbon-Karosserie gehören

2014: Seit März werden 200 Exemplare des Volkswagen XL1 produziert. Beim XL1 handelt es sich um einen Plug-In-Hybrid mit einem Verbrauch von 0,9 Liter auf 100 Kilometer. Karbonfaser-verstärkter Kunststoff (CFK) für Karosserie und Chassis

 

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