Bitter – ein Lebenstraum auf vier Rädern
Bitter – ein Lebenstraum auf vier Rädern Bilder

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Ob es tatsächlich das schönste Auto aus deutscher Produktion war, liegt natürlich im Auge des Betrachters. Mit Gewissheit ist es aber eines der seltensten: 395 Exemplare wurden vom Bitter CD gebaut, der vor 40 Jahren auf der Bildfläche erschien.“Schreib einfach Deinen Namen dran“, hatte ein Freund Erich Bitter geraten, als das bildschöne Coupé endlich fertig war. Der autobegeisterte Mann aus der Kreisstadt Schwelm am Rand des Bergischen Landes hatte seine Firma 1971 gegründet. Zwei Jahre später war der Traum vom „eigenen Auto“ Wirklichkeit geworden. Das Design des Bitter CD orientierte sich an einer Opel-Studie aus dem Jahr 1969 und einem Entwurf von Pietro Frua, der für Fiat und Maserati gearbeitet hatte. So wies der Maserati Ghibli auch eine gewisse Verwandtschaft zum Bitter CD auf.

Unter der italienisch anmutenden Hülle[foto id=“487641″ size=“small“ position=“right“] steckte bewährte Großserientechnik von Opel bzw. General Motors. Der Diplomat B aus Rüsselsheim wurde seinerzeit angetrieben von einem V8-Chevrolet-Motor, der 5354 ccm Hubraum und 230 PS hatte. Bitter fand im Diplomat die geeignete Basis für das Sportwagen-Projekt, verkürzte sie um 16 Zentimeter und baute eine flache Karosserie mit Fließheck und Klappscheinwerfern darum herum.

Das Fahrwerk hatte hinten eine aufwändige De-Dion-Achse mit zwei Längslenkern und einem Dreieckslenker, vorn wurde die damals übliche Querlenker-Aufhängung genutzt. Die Erich Bitter Gmbh & Co KG baute allerdings die Außenhaut nicht selbst, sondern ließ das von den bewährten Spezialisten der Karosseriefabrik Baur in Stuttgart erledigen. Dort entstanden zu besten Zeiten zwölf Bitter-Coupés im Monat. Sauber schließende Türen und Hauben sowie eine sportwagentaugliche Steifigkeit der teilweise sehr lang geratenen Blechteile waren so garantiert. Opel unterstützte Bitters Vorhaben von Anfang an und im Interieur hinterließ der Massenhersteller denn auch eine unverwechselbare Handschrift. Obwohl der Diplomat kein großer wirtschaftlicher Erfolg war, seine Ausstattungs- und Inventarteile passten zum Upper-Class-Niveau, das der Bitter repräsentieren sollte. Pedalerie, Handbremsgriff, [foto id=“487642″ size=“small“ position=“left“]Automatik-Wählhebel, Zigarettenanzünder und Tastatur stammten aus den Opel-Regalen, vereinzelt kamen auch Rekord-Bauteile zum Einsatz. Die großen Rundinstrumente waren in echtes Palisanderholz gebettet. Die Tachometer-Skala reichte bis 300 km/h, was dem dynamischen Äußeren durchaus entsprach, tatsächlich schaffte der CD aber nur knapp mehr als 200 km/h.

Die Präsentation des Bitter CD auf der IAA 1973 war ein erstaunlicher Erfolg. 200 Bestellungen gingen trotz des damals enormen Verkaufspreises von 60.000 D-Mark ein. Zu dieser Zeit war Erich Bitter in der Autoszene längst kein Unbekannter mehr, obwohl er den ersten Ruhm auf zwei Rädern eingeheimst hatte. Als Radrennfahrer hatte er in jungen Jahren beachtliche Erfolge erzielt, doch das elterliche Fahrradgeschäft in Schwelm erschien ihm nicht als berufliche Perspektive. 1960 begann seine Autokarriere mit dem Aufbau einer NSU-Werksvertretung, später engagierte er sich mit Volvo und Saab, trat ferner als Lieferant für Porsche-Lenkräder in Erscheinung. Schließlich erwarb Bitter den Status des Alleinimporteurs für Abarth-Automobile in Deutschland.

Der Sportwagen mit seinem Namen war schließlich die Verwirklichung eines Lebenstraumes. Gemeinsam mit den später angebotenen Bitter SC und SC Cabriolet waren es etwa 1000 Fahrzeuge, die seinen Namen trugen. Viele existieren noch heute, werden von Fans liebevoll gepflegt. Alle tragen das metallisch glänzenden, dicke „B“ vorn über dem Lufteinlass. „Das Logo hat[foto id=“487643″ size=“small“ position=“right“] mir Butzi Porsche damals gezeichnet“, sagt der heute 80-Jährige. Die eherne Männerfreundschaft unter echten Car-Guys hielt bis zum Tod Ferdinand Alexander Porsches im vergangenen Jahr.

Firmengründungen in der Schweiz und den USA sollten die Position Bitters im internationalen Geschäft festigen, aus der Freundschaft mit GM-Patriarch Bob Lutz entstand die Idee eines sportlichen Viertürers auf Corvette-Basis. Ein finanzieller Rückschlag machte diese Pläne zunichte. Bitter war einem Anlagebetrüger aufgesessen und die Idee vom Börsengang an der Nasdaq platzte wie eine Seifenblase. Mit Entwicklungs- und Prototypenaufträgen des Volkswagen-Konzerns hielt er seine Firma über Wasser. Der Versuch eines Comebacks in den erlauchten Kreis der deutschen Pkw-Hersteller folgte 2003 mit der Vorstellung des Bitter CD 2 auf dem Autosalon in Genf. Das Coupé basierte ebenso wie das fünf Jahre später vorgestellte Modell Vero auf einem australischen Holden-Produkt. Bitters Lieblingsmotor blieb ihr gemeinsames Kennzeichen: Ein großvolumiger V8 [ no Image matched ]nach amerikanischem Vorbild.

Leben und Werk des begeisterten Auto-Enthusiasten und Unternehmers schildert eine soeben erschienene Biografie. „Rennsport – Automobile – Leben“ lautet der Untertitel des vom Sportverlag Strauß heraus gegebenen Bandes. Auf 256 Seiten erzählen die Autoren Matthias Göbel und Lutz Keiss eine facettenreiche Lebensgeschichte, angereichert durch viele autobiografische Texte, Fotos und Bilder mit dokumentarischem Wert. In zahlreichen Interviews und Erzählungen von Freunden und Weggefährten – allesamt namhafte Personen der Zeitgeschichte und des Sports – wird die Persönlichkeit 80-jährigen Erich Bitter eindrucksvoll beleuchtet. Das reich bebilderte Buch im Format 28,5 x 20 Zentimeter kostet 49,90 Euro.

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