Kraftstoff aus Kaffee – Eine erfrischende Tank-Idee

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Für manchen Autofahrer mag die regelmäßige Zufuhr von Kaffee ausschlaggebend dafür sein, dass die Fahrt überhaupt weiter gehen kann. Dem Auto könnte es künftig ähnlich gehen. Wissenschaftler der Universität Bath in der britischen Grafschaft Somerset sehen ein großes Potenzial, aus Kaffeesatz Biodiesel herzustellen.

Das Öl aus dem Abfallprodukt hat nach Angaben der Wissenschaftler ähnliche Eigenschaften wie die derzeitigen Ausgangsmaterialien, die zur Herstellung von Bio-Kraftstoffen benutzt werden. Während diese aber speziell angepflanzt werden, um Kraftstoff herzustellen, ist benutztes Kaffeepulver Abfall und wäre damit ein besonders nachhaltiger Bio-Sprit. Zehn Kilo Kaffeesatz ergeben nach Schätzungen etwa zwei Liter Bio-Kraftstoff.

Durch Einweichen in ein organisches Lösungsmittel wird das Öl aus dem Kaffeesatz extrahiert und danach chemisch durch einen Prozess der „Umesterung“ in Biodiesel verwandelt. In ihrer Analyse haben die Forscher festgestellt, dass es für die Kraftstoffeigenschaften weder eine Rolle spielt, welche Kaffeesorte sie verwenden, noch, ob es sich um koffeinhaltigen oder -freien Kaffee handelt. Eine gute Nachricht für Biodiesel-Hersteller, denn heutige Ausgangsstoffe sind nach Angaben der Wissenschaftler anfälliger, die Ausbeute kann zum Beispiel von den Wachstumsbedingungen abhängen.

Einen Vorschlag zur Nutzung ihrer Erkenntnisse haben die Uni-Mitarbeiter auch gleich: Café-Ketten könnten ihren Kaffeesatz nutzen, um Biodiesel für den Eigengebrauch herzustellen, der wiederum deren Auslieferung-Autos antreibt. Oder die an anderer Stelle weiteren Kaffeesatz einsammeln, um ihn zu einer zentralen Biodiesel-Produktionsstätte zu fahren. In London gibt es bereits die Firma „bio-bean“, die Biodiesel aus Kaffee herstellt. 

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