Lotus

Lotus: Leichtbau fast zum Nulltarif

Leichtbau-Autos müssen nicht teuer sein. Das hat das britische Automobilunternehmen Lotus nun mit einer Studie belegt. Demnach kann das Gewicht eines SUV durch den Einsatz von leichteren Materialien und neuen Konstruktionsprinzipien um 38 Prozent sinken. Die Fahrzeugkosten würden dabei nur um drei Prozent steigen.

Leichtbau-Sportwagen Elise

Lotus ist mit seinem Leichtbau-Sportwagen Elise seit Jahren ganz vorne mit dabei in Sachen Gewichts-Verminderung. Dass die Kraftstoff sparende Diät nicht nur bei puristischem Sportgerät möglich ist, zeigen die Ingenieure des Unternehmens nun mit dem gewichtsoptimierten Umbau eines Toyota Venza. Bereits 2017 soll es mit neuen Materialien und Werkzeugen möglich sein, das Fahrzeugewicht um 21 Prozent zu reduzieren. Drei Jahre später sollen 38 Prozent drin sein; wobei der Antriebsstrang in diesen Berechnungen jeweils nicht berücksichtig ist.

Einsatz von Leichtbau-Materialien

Möglich ist das laut Lotus vor allem durch den Einsatz von Leichtbau-Materialien. An Stelle von konventionellem Stahl sollen demnach künftig vor allem Aluminium, Magnesium und hochfeste Stähle eingesetzt werden. Im Innenraum wird durch die Entfernung des klassischen Armaturenbretts Gewicht gespart. Auch Handbremse und Schalthebel verschwinden; ihre Funktionen werden über den zentralen Touchscreen gesteuert. Die Sitze werden zu Teilen des Karosseriegerüsts, so dass auf die rund zehn Kilo schwere Verankerung verzichtet werden kann. Schließlich kommen statt eines durchgehenden Teppichs nur noch vier einzelne Teppichmatten zum Einsatz, die lediglich die sichtbaren Blechteile verkleiden. Fahrwerk und Federung können in Folge des gesunkenen Gewichts wiederum kleiner und leichter ausgelegt werden. Noch nicht in der Studie berücksichtigt sind Gewichtseinsparungen beim Glas. Mit 13 Kilogramm pro Quadratmeter bieten Windschutzscheiben, Seiten- und Heckfenster jedoch hohes Potential. Laut Lotus könnten bis 2017 leichte und widerstandsfähige Kunststoffe zur Verfügung stehen.

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