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Historie: Mercedes-Benz mit Heckmotor
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Heckmotor bei Mercedes-Benz: Mercedes-Benz Heckmotorwagen 170 H, Baureihe W 28, 1936 bis 1939 und 130, Baureihe W 23, 1934 bis 1936 (von links nach rechts). Bilder

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Heckmotor bei Mercedes-Benz: Mercedes-Benz Heckmotorwagen 130, Baureihe W 23, 1934 bis 1936 und 170 H, Baureihe W 28, 1936 bis 1939 (von links nach rechts). Bilder

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Heckmotor bei Mercedes-Benz: Mercedes-Benz 150 Sport-Roadster, Baureihe W 30, 1934 bis 1936 , Mercedes-Benz 130, Baureihe W 23, 1934 bis 1936 und Mercedes-Benz 170 H, Baureihe W 28, 1936 bis 1939 (von links nach rechts). Bilder

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1934 wagt Mercedes-Benz sich mit einem für die Stuttgarter revolutionären Fahrzeugkonzept in die Öffentlichkeit, dem Typ 130. Einen serienmäßigen Heckmotorwagen hat es in der Markengeschichte bis dahin noch nicht gegeben. Die gesamte Automobilhistorie, die damals knapp 50 Jahre umfasst, hatte noch nicht viele Heckmotorfahrzeuge gesehen.

Ausgangspunkt für die Entwicklung

Ausgangspunkt für die Entwicklung des Typ 130 ist die allgemein schwierige Wirtschaftslage zu Beginn der 1930er Jahre und außerdem die erhoffte Massenmotorisierung, an der alle Automobilhersteller teilhaben wollen. Das fordert sie geradezu heraus, kleinere und preisgünstige Fahrzeuge zu entwickeln. Gerade die Marke Mercedes-Benz sieht sich gefordert, stellt sie bisher doch vor allem noble und teurere Fahrzeuge her. In Deutschland wird zunehmend das Thema des Volkswagens prägend, eine Bezeichnung, die damals noch eine Gattung und gewünschte Ausrichtung benennt und nicht ein bestimmtes Fahrzeug.

Ein grundlegend neuer Entwurf

Die Daimler-Benz AG verschließt sich diesen Forderungen der Zeit nicht. Heraus kommt ein grundlegend neuer Entwurf für einen Heckmotorwagen. Die Hauptgründe aus damaliger Sicht nennen die originalen Verkaufsprospekte der 30-er Jahre: Der nach hinten verlagerte Motor ermöglicht eine bessere Raumausnutzung. Das gibt den Passagieren bei einem vergleichsweise kurzen Radstand nicht nur Platz, sondern auch den am besten gefederten Raum zwischen den Achsen und somit höheren Komfort. Zudem ist die gesamte Antriebseinheit zu einem Block konzentriert und kommt ohne Kardanwelle aus, was ein geringeres Gewichts und weniger Übertragungsverluste bringt.

Fortschrittliche Fahrzeugkonzepte

Es sei vorweggenommen: Zwar wird das Konzept über die Jahre weiter verfeinert und erlebt 1936 schließlich im Mercedes-Benz 170 H eine große Reife, doch letztendlich können sich Heckmotorautos noch nicht durchsetzen. Was hier geschildert wird, ist somit ein Beispiel für die konsequente Umsetzung fortschrittlicher Fahrzeugkonzepte in der langen Historie der Daimler AG. Erst 1998 folgt das Smart City-Coupé, das seit 2004 Fortwo heißt, wieder der Grundidee eines Heckmotorfahrzeugs.

VW „Käfer“

Dem Typ 130 gebührt das Verdienst, das Heckmotorkonzept, das vereinzelt schon in Kleinstwagen realisiert worden war, weiter entwickelt und bekannter gemacht zu haben – noch vor dem Auto, das später als VW „Käfer“ bekannt wird. Der erste Prototyp des „Käfer“ fährt im Oktober 1935 aus eigener Kraft. 1937 baut die Daimler AG im Werk Sindelfingen als Auftragsarbeit 30 weitere Prototypen zwecks genauer Erprobung. 1938 wird die Volkswagenwerk GmbH gegründet, doch kriegsbedingt beginnt die Serienfertigung des „Käfer“ erst 1945. 1946 gelangt das Heckmotorfahrzeug schließlich in den Verkauf, rund zwölf Jahre nach dem Mercedes-Benz 130.

Mercedes-Benz 170 H

Der Typ 130 erhält 1936 einen Nachfolger. Der Mercedes-Benz 170 H trägt als einziger Heckmotortyp das „H“ in der Modellbezeichnung, um ihn vom zeitgleich präsentierten Mercedes-Benz 170 V mit Frontmotor zu unterscheiden. Der Typ 170 H, der bis 1939 im Modellprogramm bleibt, räumt mit zahlreichen Nachteilen auf, die der Vorgänger noch hatte, und bietet ein deutlich kultivierteres Fahrverhalten.

Mercedes-Benz 150

Im Jahr 1934 wird außerdem der zweisitzige Mercedes-Benz 150 mit Coupé-Karosserie bei der Veranstaltung „2000 Km durch Deutschland“ eingesetzt. Er folgt einem Mittelmotorkonzept, gehört aber dennoch in die Riege dieser markanten Fahrzeuge. Er ist für Sportveranstaltungen konzipiert und nimmt insofern eine Sonderrolle ein. Denn die Typen 130 und 170 H sind Personenwagen für den Alltagseinsatz. Im Jahr 1935 debütiert dann noch der Mercedes-Benz 150 Sport-Roadster auf der IAMA in Berlin, die offene Variante des Wettbewerbswagens. Er kommt in das offizielle Verkaufsprogramm und wird bis 1936 angeboten, aber nur in äußerst geringer Stückzahl gebaut.

Konsequente Umsetzung

Die Heckmotortypen sind die konsequente Umsetzung einer technischen Vision. Zu dieser Konsequenz gehört auch das Karosseriedesign: Da ein Frontkühler nicht benötigt wird, kann das gesamte Fahrzeug anders gezeichnet werden. Damit weichen die Modelle gründlich vom traditionellen Bild der Frontmotorfahrzeuge ab, das besonders bei Mercedes-Benz stark vom klassischen, fast als ikonografisch zu bezeichnenden Kühlergrill bestimmt ist. So präsentiert die Frontpartie sich bei allen Heckmotorfahrzeugen gerundet, mal mit aufgelegtem Stern mit Umrandung (Typ 130), mal mit Stern ohne Umrandung (Typ 170 H), mal mit dem bis heute bekannten, frei stehenden Mercedes-Stern (Typ 150).

Große Modernität

Dieses Abweichen von überlieferten Designvorstellungen trägt sicherlich einen großen Teil dazu bei, dass die Heckmotorwagen sich nicht so durchsetzen wie erhofft. Aber wenn man die Fahrzeuge heute sieht, kann man besonders dem Typ 170 H große Modernität nicht absprechen.

Nachteil der Heckmotorwagen

Als Nachteil der Heckmotorwagen wird oft ihr Fahrverhalten angeführt, das aufgrund ihrer Gewichtsverteilung schwierig sei. In zu schnell gefahrenen Kurven kann es zum Übersteuern kommen, also zu einem nach vorn drängenden Heck. Keine Frage: Aufgrund physikalischer Grundlagen ist diese Tendenz vorhanden und zwar generell bei allen Heckmotorfahrzeugen. Zeitgenössische Fahrberichte zu den Mercedes-Benz Fahrzeugen testieren diese Tendenz und sparen nicht mit Kritik, sagen aber gleichwohl, dass der Fahrer sich darauf einstellen könne und das eben auch tun müsse. Ergänzt sei, dass im Typ 170 H als späte Evolutionsstufe eines Heckmotorwagens das Fahrverhalten aufgrund umfangreicher konstruktiver Maßnahmen ausgewogener ausfällt. Gegenüber dem Pendant mit Frontmotor, dem Typ 170 V, punktet dieses Auto sogar in vielen Aspekten, beispielsweise in Sachen Federungskomfort,

Heckmotor bei Mercedes-Benz: Mercedes-Benz 170 H, Baureihe W 28, 1936 bis 1939, Mercedes-Benz 130, Baureihe W 23, 1934 bis 1936 und Mercedes-Benz 150 Sport-Roadster, Baureihe W 30, 1934 bis 1936 (von links nach rechts).

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