Volvo Trucks erprobt Lkw-Motoren mit Diesel und Methangas

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Volvo Trucks verfügt als erster Hersteller über einen effizienten Euro-5-Dieselmotor, der mit einer Mischung aus Methan und Diesel angetrieben wird. Im kommenden Jahr sollen die ersten Praxistests mit dem sparsamen und umweltfreundlicheren Motor in Schweden und England durchgeführt werden.

„Diese einzigartige Technologie ermöglicht es uns, die Vorteile von Gas als Kraftstoff mit dem hohen Wirkungsgrad eines Dieselmotors zu kombinieren“, kommentiert Lars Mårtensson, Leiter des Bereichs Umweltschutz bei Volvo Trucks. „Dadurch verbraucht dieser Lkw deutlich weniger Energie als herkömmliche gasbetriebene Trucks.“ Im August 2007 hatte Volvo Trucks sieben einsatzbereite Lkw vorgestellt, die für verschiedene alternative Kraftstoffe umgerüstet waren. Nach umfänglichen Untersuchungen konzentriert sich das Unternehmen nun auf zwei erneuerbare Kraftstoffe: Dimethylester (DME) und Methan + Diesel. „Als Alternative zu Diesel ist Methan mit Abstand der am besten verfügbare Kraftstoff. Es gibt deutlich mehr Erdgas- als Ölreserven. Doch vor allem nimmt die Produktion von klimaneutralem Biogas Fahrt auf, was das dringlichste Problem – die Reduzierung von CO2-Emissionen – löst“, sagt Mårtensson.

Die Verwendung von Methan im Fernverkehr war lange Zeit schwierig. Ein Lkw-Motor, bei dem die Zündung per Zündfunken erfolgt, hat gewöhnlich eine beschränkte Reichweite (ungefähr 150 bis 200 km). Volvo Trucks löst dieses Problem durch die Kombination von Methan und Diesel in einem Dieselmotor. Dadurch erhöht sich die Reichweite um über 50 Prozent. Bei Verwendung von verflüssigtem Gas, das eine höhere Energiedichte besitzt, verdoppelt sich die Reichweite sogar.

Die Lösung basiert auf den Euro-5-Dieselmotoren von Volvo. Wenn die Motoren für den Gasbetrieb umgerüstet werden, bekommen sie spezielle Tanks entweder für flüssiges, volumeneffizientes Methan (LNG/LBG) oder für unter Druck stehendes Methan (CNG/CBG). Zusätzlich wird ein separates Kraftstoffsystem mit Gaseinspritzung im[foto id=“121035″ size=“small“ position=“right“] Ansaugkrümmer installiert.

Eine kleine Menge Diesel wird eingespritzt und durch Verdichten gezündet, wodurch wiederum die Mischung aus Methan und Luft gezündet wird. Dadurch ist keine Zündkerze erforderlich, und Volvo kann die effiziente Dieseltechnologie in vollem Umfang nutzen. Die Leistungsmerkmale und Fahreigenschaften entsprechen somit denen eines herkömmlichen Diesel-Lkw. Wenn der Gasvorrat aufgebraucht ist, kann der Lkw mit Dieselkraftstoff weiterbetrieben werden. Diese Technologie macht das System zu einer realistischen Option für viele Kunden selbst dort, wo das Netz von Gastankstellen noch nicht gut ausgebaut ist.

Die während der Fahrt benötigte Menge an Dieselkraftstoff variiert, doch Volvo Trucks arbeitet daran, den Dieselanteil zu minimieren. „Wir erwarten, dass die Lkw zu 80 Prozent mit Methan betrieben werden können, sobald die Technologie verfeinert und getestet worden ist“, sagt Mats Franzén, Manager für Motorstrategie und -planung bei Volvo Trucks. „Unsere Praxiserprobungen beginnen 2010 mit einem Mischungsverhältnis mit bis zu 70 Prozent Methan. Der Rest besteht aus Biodieselmix, das heißt aus fossilem Dieselkraftstoff gemischt mit Diesel aus erneuerbaren Rohstoffen.“ Über die gesamte Kraftstoffkette gerechnet, also von der Produktion bis zur Nutzung auf der Straße, könnte die neue Technologie die Kohlendioxidemissionen im Vergleich zum herkömmlichen Dieselbetrieb um bis zu 80 Prozent senken, wenn Biogas und 100 Prozent Biodiesel verwendet werden.

Es gibt zwei wichtige Faktoren, die die erhöhte Nachfrage nach gasbetriebenen Lkw fördern. Der eine Faktor heißt Kosten. Methan ist zurzeit in vielen Ländern ein relativ günstiger Kraftstoff. Die Technologie von Volvo Trucks bietet damit eine rentable Kraftstoff-Alternative für Lkw, die auf langen Tagestouren eingesetzt werden und zur gleichen Tankstelle zurückkehren. Den zweiten Faktor bilden die strengen Umweltschutzbestimmungen in vielen Städten, die besonders bei kommunalen Unternehmen eine entscheidende Rolle beim Kauf spielen.

Volvo Trucks ist ständig mit diversen Kraftstoff-Anbietern im Gespräch um sicherzustellen, dass der Ausbau des Tankstellennetzes der steigenden Anzahl von Fahrzeugen auf den Straßen gerecht wird. Dies bereitet den Boden für eine breite Markteinführung. Um die Technologie zu optimieren und zu verfeinern, arbeitet Volvo Trucks auch mit den Technologieunternehmen Clean Air Power, Hardstaff Group und Westport zusammen.

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